LN – “De que lado do balcão você quer ficar?”, aposentou-se voluntariamente, viajou para o Brasil e entendeu a pergunta que o pai lhe repetia desde criança


Finalmente e depois de muito tempo avaliando, ele tomou a decisão. Depois de nove anos trabalhando no banco, ele concluiu que sua melhor opção, naquele momento, era fazer a proposta geral de saque que eles estavam oferecendo. Embora lhe custasse, gerasse angústia, ansiedade e preocupação, ele foi encorajado a fazê-lo. “No dia em que saí, muitas perguntas vieram à mente. Foram muitos anos na mesma empresa, com muitos confortos aos quais me acostumei e não queria viver naquela zona de conforto pelo resto da vida. Achei então que precisava fazer a mudança e estava disposto a correr o risco”, lembra Facundo Levy.

A decisão havia gerado um alto grau de estresse nele e ele então propôs à esposa uma viagem ao Brasil para clarear a cabeça. Eles saíram sem data de retorno. A realidade era que Facundo não tinha pressa nem compromisso de voltar. A ideia de montar o seu próprio negócio já rondava a sua cabeça, embora ainda não tivesse ideia de que área seria ou que encontraria a sua fonte de inspiração nas férias.

Desde 1947, a loja de roupas masculinas que vestia Borges, Perón e Menem e vendia até 300 chapéus por dia: “Era um clássico ter vários”

Facundo e sua esposa na viagem que foi uma descoberta.

Facundo e sua esposa na viagem que foi uma descoberta.

a combinação perfeita

“Estávamos na praia com minha esposa e queríamos experimentar algo que vimos que as pessoas consumiam em todos os momentos e em todos os lugares. Em sucos, com frutas e cereais, em smoothies. E quando demos a primeira mordida entendemos o porquê. A textura ficou ótima. Foi servido para nós combinado com frutas frescas, coco e mel. Acima estávamos na praia. Foi a combinação perfeita. Naquela noite, depois de meditar sobre o potencial que esse negócio tinha na Argentina, prometi à minha esposa que, de alguma forma, traria açaí para o nosso país”.

Era 2016 e ele nunca imaginou que aquele seria o começo de uma grande aventura. Na manhã seguinte, empolgado, começou a enviar e-mails, conhecer a fruta, fazer ligações e iniciar um processo de pesquisa que levou mais de dois anos para ser concluído. Era a primeira vez em sua vida que fazia algo tão arriscado: nascido na cidade de Munro, no distrito de Vicente López, província de Buenos Aires, cresceu em uma família com uma mãe professora, pai que era contador e um irmão mais novo.

o sabor perfeito

o sabor perfeito

“Tive uma boa infância. Meus pais me transmitiram boa educação e valores. Eles se separaram quando eu tinha doze anos, mas ambos estavam sempre lá para me acompanhar e me aconselhar. Sempre me lembro de uma frase que meu pai me disse quando eu era adolescente: de que lado do balcão você quer estar? Naquela época era algo que me incomodava, principalmente porque meu primeiro emprego foi em uma sorveteria e acho que ele queria que eu aspirasse a algo mais desafiador. Mas hoje eu sei que ele estava se referindo a uma posição na vida e foi algo que me motivou a perseguir meus sonhos.”

Depois trabalhou no banco. Lá ele trabalhou em diferentes setores. Nesse período conseguiu concluir seus estudos e obter o título de Técnico de Despachante Aduaneiro; Além disso, ele começou uma licenciatura em comércio exterior. Com todo esse conhecimento e já focado em poder ter um projeto pessoal, ele tomou a decisão de encerrar aquela etapa de trabalho.

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Burocracia na ordem do dia

A criação da nova empresa teve um obstáculo atrás do outro. E se passaram dois anos daquelas férias na praia até que Facundo Levy finalmente conseguiu tornar realidade a primeira importação da fruta típica brasileira. Enquanto isso, dedicava-se ao preenchimento de formulários, burocracia, obtenção de aprovações e, eventualmente, autorização para inserir o açaí no Código Alimentar Argentino.

“Eu tive que aprender a fazer um monte de coisas que eu não sabia nada por conta própria. Mas não estava disposto a desistir, insistiu e com paciência obteve resultados. Meus amigos me ajudaram muito: desde pintar, consertar, até ouvir minhas frustrações quando as coisas não saíam como eu esperava. Eu também tive que aprender a fazer ouvidos moucos aos comentários negativos das pessoas e todos os tipos de críticas desencorajadoras. Mas segui em frente, confiante de que alcançaria meu objetivo: criar a Maracaibo, a primeira marca do país a fazer produtos à base de açaí.”

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Fê-lo com as poupanças pessoais, o dinheiro que obteve da reforma no banco e alguma ajuda familiar. Com planta própria instalada e em operação, a boa recepção do produto entre os primeiros clientes era questão de tempo. Logo, passou a ser conhecida pela fabricação e preparo de sorvetes com matéria-prima importada pela própria empresa do norte do Brasil.

O crescimento da marca foi lento, mas Facundo reconhece que foi importante passar por cada etapa e processo. “No início, eram poucos os que conheciam o açaí, entre eles os que experimentaram no Brasil e os que conheciam suas propriedades. Atrevo-me a dizer que, entre os brasileiros, o açaí é como o doce de leite para nós argentinos. É um produto consumido pelos povos nativos da Amazônia. Há apenas alguns anos foi possível melhorar a tecnologia que permite a conservação do produto, uma vez que se deteriora muito rapidamente. É por isso que há apenas dez anos se tornou popular no mundo.”

Pitaya, do noroeste da Argentina.

Pitaya, do noroeste da Argentina.

Facundo destacou a divulgação do produto em eventos esportivos, já que os atletas formam um nicho que consome esse tipo de fruta como complemento para uma boa alimentação. Através do boca a boca, a marca se espalhou. Hoje a Maracaibo trabalha com vendas diretas no atacado para toda a AMBA, e embarques através de diversos transportes de congelados em todo o país. Assim chegaram a mais de dez províncias argentinas: do Chaco ao Chubut. No final de 2021, a empresa conseguiu entrar em uma renomada rede de supermercados.

Durante esses anos também desenvolveu produtos à base de pitaya, originária do Sudeste Asiático, também era uma fruta muito procurada e Facundo sabia que poderia ir mais longe. “Comecei a procurar um produtor na Argentina, até encontrar uma fazenda em Jujuy. Lá conheci um produtor agrícola que está realizando um lindo projeto de produção de frutas exóticas: tem pitaya, mamão, abacate, manga, e eles estão sempre buscando inovação na produção.”

De longe, Facundo reconhece que a conquista do seu objetivo demorou mais do que o esperado. “Como empresário, neste país você tem que aprender a ter muita paciência. A estrada era difícil. Mas sei que encontrei uma vaga no mercado que não estava abastecida e peguei essa vaga. Nunca imaginei que encontraria o negócio que procurava nas férias.”

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Publicado en el diario La Nación

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